Paano Naging Pinakamakapangyarihang Babae si Sonia Friedman sa Teatro

Ito ay isang mainit na gabi ng tagsibol sa West End ng London. Sa pag-iwas sa mga turista at nasasabik na mga teatro, sinusubukan ni Sonia Friedman na bisitahin ang mga cast ng hindi bababa sa ilan sa mga dulang kanyang ginagawa bago tumaas ang mga kurtina sa loob ng 90 minuto.

“Teka, kailangan ko ng sigarilyo—sino ang may ilaw? May ilaw ka ba?' tanong niya habang nakatingin sa paligid. Sa kabutihang-palad, isang malapit na turistang nagsasalita ng Espanyol, at, nagsindi ng sigarilyo at nakahawak sa pagitan ng nakapikit na mga ngipin, kami ay umalis muli.

Kahit na lumipad siya kaninang umaga sa isang pulang mata mula sa New York, si Friedman ay masigla at maliwanag ang mga mata, na pinasigla sa pamamagitan ng paggawa ng pinakagusto niya. Siya ay naghahanda para sa paglipat sa Broadway noong 2018 ng napakalaking dalawang bahagi na palabas, Harry Potter at ang sinumpang bata , tungkol sa (at nag-tiptoe ako sa paligid ng mga spoiler dito) ang nasa hustong gulang na si Harry na nakikipaglaban sa pagiging ama. Pinangangasiwaan din niya ang mga pag-eensayo ng kanyang nakakasilaw na matalinong paggawa ng 1984 , isang adaptasyon ng all-too-relevant na nobela ni George Orwell na magbubukas sa Broadway ngayong buwan, na pinagbibidahan nina Reed Birney, Tom Sturridge, at Olivia Wilde. (Hindi ka magiging isa sa pinakamalaking producer sa mundo sa pamamagitan ng hindi pagkilala sa Zeitgeist.)

'Bit of a nightmare, talaga, dahil hindi dumating ang visa ni Tom. Nakuha namin sa kanya ang isang duplicate na pasaporte-lahatImposibleng misyon!” sabi niya, natatawa. Sinasabi ko sa kanya na mas gusto niyang magmukhang espiya sa kanyang Topshop na black-and-white striped na pantalon, black na pang-itaas, at Gucci leather jacket. “Ha! Ang Gucci ba ay isang magandang bagay? Siguraduhing ilagay mo iyon, kung gayon, 'sabi niya.

Una sa aming listahan para sa gabing ito aySino ang Natatakot kay Virginia Woolf?, na pinagbibidahan ni Imelda Staunton at Imogen Poots. Nakalusot kami sa pintuan ng entablado, at si Friedman ay bumaba sa hagdan at sa madilim, paikot-ikot na mga pasilyo na may kumpiyansa ng isang taong makakagawa nito nang nakapiring. Si Staunton, na dumaranas ng impeksyon sa lalamunan, ay nasa entablado sa rehearsal at mahigpit na niyakap si Friedman.

“Kung may kailangan ka, kahit sino, kahit kailan, tawagan mo ako. Palagi akong limang segundo ang layo,' sabi ni Friedman sa kanya.

'Ooh, magsisimula akong gumawa ng isang listahan,' sabi ni Staunton, nakangiti.

Ang susunod na hinto ayAng Aklat ni Mormon, na dinala ni Friedman mula sa New York; pagkataposTravesties, na isinulat ng kanyang kaibigan na si Tom Stoppard. Sa teatro, Sam Mendes FaceTimes kanya. “Tatawagan kita—nasa backstage ako!” sigaw niya sa phone niya. Inilibot niya ang kanyang mga mata sa akin at tumawa: 'Palaging maling oras, eh?'

Mayroon lamang tayong sapat na oras upang gawin itoHarry Potter at ang sinumpang bata(na siya ay coproducing sa Colin Callender). Binabati niya ang lahat ng crew sa backstage sa pangalan, at kumaway sila sa kanya—“Welcome back, Sonia! Salamat sa magandang email!”—habang nagmamadali kaming pumunta sa cast, naghihintay sa kanya sa set ng Hogwarts. Ang mga bag ng sapatos ng mga wand ay nakasabit sa mga pakpak, pati na rin ang mga card mula sa mga tagahanga, kasama si Tom Cruise ('Salamat sa lahat para sa isang kamangha-manghang pagganap noong Linggo').

'Kakapunta ko lang sa New York at na-miss ko kayong lahat,' sabi niya.

'Nararamdaman mo ba ang pagiging promiscuous, na parang kasama mo ang New York Harry Potter at ngayon ay bumalik ka dito sa amin?' tanong ng aktor na si Jamie Parker, na gumaganap bilang Harry. Gustung-gusto ni Friedman ang tanong.

'Oo!' sabi niya, tumatawa.

May tumunog na bell, ibig sabihin, darating na ang audience. Hinawakan ni Friedman ang kamay ko.

“Halika! Kung kami ay mabilis maaari naming gawinAng Glass Menagerie!'

sonia friedman 1984 play

Pinapanood ka ni Kuya Ang cast ng George Orwell's1984, sa Broadway ngayong buwan. Mula sa dulong kaliwa: Tom Sturridge, Olivia Wilde, at Reed Birney.Buhok: Shon; Makeup: Yumi Lee Menswear Editor: Michael Philouze Ginawa ni Paula Navratil para sa ProdnKinuhanan ng larawan ni Anton Corbijn,Vogue, Hunyo 2017

Si Friedman ay malawak na kinikilala bilang ang pinakamakapangyarihang tao sa teatro ng Britanya. Inilagay niya si Madonna sa entablado ng London (noong 2002'sUp for Grabs) at ipinakilala si Mark Rylance sa Broadway (sa mga dula kasama si Jez ButterworthJerusalem, pati na rin angIkalabindalawang GabiatRichard III. Dadalhin niya ang kanyang pinakabagong,Farinelli at ang Hari, sa New York sa huling bahagi ng taong ito). Pangunahing kilala sa mga drama, gumagawa din siya ng mga klasiko, komedya, musikal, at maging sa TV (ang BBC'sWolf Hallat isang paparating na produksyon ngHaring Lear, na pinagbibidahan ni Anthony Hopkins). Ang karaniwang denominator sa kanilang lahat ay kalibre: Ang kredito na 'Sonia Friedman Productions' ay isang garantiya ng kalidad. Sa taong ito ang kanyang mga paglalaro ay hinirang para sa isang record-breaking na 31 Oliviers (ang British na katumbas ng Tonys), at siya ay nanalo ng labing-isa. Siyam ang pumunta saHarry Potter—isa pang rekord, dahil wala pang bagong laro ang nanalo ng higit sa pito. Noong Enero, kinuha niya ang isang Order of the British Empire mula sa reyna para sa mga serbisyo sa teatro.

'Siya ay, upang gamitin ang kakila-kilabot na parirala, ang go-to theater producer,' sabi ni Stoppard. 'Bawat henerasyon ay may isa na gustong makatrabaho ng lahat, at ngayon ay si Sonia. Siya marahil ang pinaka-abalang taong kilala ko; tumatawid siya sa Atlantiko tulad ng ibang mga tao na tumatawid sa kalye.” Butterworth—na ang bagong dula,Ang Ferryman, magbubukas sa West End ngayong buwan, sa direksyon ni Sam Mendes—na naglalarawan sa kanyang pagiging maasikaso. 'Alam kong mayroon siyang isang milyong bagay na nangyayari, ngunit kapag nagtatrabaho ako sa kanya palagi kong nararamdaman na ginagawa niya lamang ang aking mga palabas,' sabi niya. 'Pinaparamdam niya na espesyal ka.'

Upang mahanap si Friedman sa kanyang opisina sa itaas ng isang West End theater, sundan mo ang mga larawan ng kanyang mga nakaraang produksyon at ang kanilang mga bituin sa hagdanan: Ralph Fiennes! Kristin Scott Thomas! Simon Russell Beale! Benedict Cumberbatch, bilang Hamlet, sa isang sulok! Sa itaas, isa sa kanyang 40-odd na karamihan ay mga babaeng staff ang naghatid sa akin sa isang side room. Sa kalaunan, ang kanyang dalawang bichon frises, Teddy at Buddy, ay pumasok, tulad ng mga kabalyero na nagpapahayag ng pagdating ng isang reyna. At napakagandang pasukan niya, nagsasalita ng 20 milya sa isang minuto bago siya maupo, isang tanawin ng London chic sa isang Biba-style white fake fur coat, dark velor Donna Karan na pantalon na nakasukbit sa chunky high heeled boots, at isang malasutla. black chemise top na nagpapakita ng kahanga-hangang dami ng balat para sa panahon ng English.

'Sonia,' ang sabi sa akin ni Stoppard sa ibang pagkakataon na may maliit na pahayag, 'ay hindi mukhang isang tipikal na producer ng teatro. Mas cool siya kaysa doon.” Sa katunayan, sa kanyang magulo na dark-blonde na buhok, baluktot na bibig, at husky smoker's laugh, maaaring siya si Joanne—mas kilala bilang J. K.—ang makulit na kambal ni Rowling.

“Magkamukha kami ni Jo, magkamukha, at magkasing edad lang kami,” sabi ni Friedman, na 52 at unang bumisita kay Rowling sa bayan ng may-akda sa Edinburgh noong 2013. Ngunit ang pisikal na pagkakahawig ay simula lamang kung paano nakuha ni Friedman si Rowling upang sumang-ayon sa isang Harry Potter play, nagtagumpay kung saan napakaraming bago sa kanya ay nabigo.

Para sa isang habang-buhay, talaga-Friedman ay nilaga sa isang tanong: Ang mga dakilang tao ay gumagawa ng mabubuting ama? At si Harry, napagtanto niya, ay ang perpektong sasakyan kung saan ito tuklasin. Nagustuhan ni Rowling ang ideya. 'Agad kaming konektado sa pagiging anak ng mahihirap na ama,' sabi ni Friedman.

Nagsalita si Rowling tungkol sa kanyang paghihiwalay sa kanyang ama, at ang relasyon ni Friedman sa kanya ay mas puno. Isang tanyag na biyolinista, iniwan ni Leonard Friedman ang kanyang asawa noong taong ipinanganak si Sonia, ang kanilang ikaapat na anak, at halos hindi lumingon. “I’d see him once a year, maybe—he certainly never knew my birthday or said he love me. Kamay niya ang aking kamay; iyon ang uri ng relasyon. Ang mga bagay na ganyan ang bumubuo sa iyo. Kaya palagi akong nabighani sa kung paano nakayanan ng mga tinatawag na Great Men ang pagiging mga ama, 'sabi niya.

Tulad ng para sa dula, maaaring maghinala ang mga regular ng Broadway na masyado silang napapagod sa mga taon ng jazzy onstage pyrotechnics para matuwa sa pamamagitan ng magic wands. Well, sila ay nasa para sa isang malaking sorpresa. Nang makita ko ang produksyon sa London, napabuntong-hininga ako habang pinapanood ang mga papel na nag-aayos sa kanilang sarili sa mga mesa at ang mga pigura ng tao ay nawawala sa loob ng mga telepono. At huwag mo akong simulan sa paglalakbay sa oras.

'Ito ay medyo matalino, hindi ba?' sabi ng direktor, si John Tiffany. 'Ngunit hindi kami gumamit ng isang malaking halaga ng teknolohiya, dahil alam namin na walang paraan upang makipagkumpitensya kami sa mga pelikula. Kaya ginamit namin ang pantasiya upang pumunta nang higit pa sa karanasan ng tao, kung saan pinakamahusay na gumagana ang pantasya.' At, tulad ng mga aklat, ang dula ay nagtatagumpay sa pagkuha ng malalaking tema—kamatayan, pamilya, pag-ibig, paghihiwalay—at ginagawa itong malalim na personal na mga kuwento.

Matapos umalis ang kanyang ama, ang pagkabata ni Friedman sa North London ay medyo mahirap. Ang kanyang ina ay madalas na wala, nagtatrabaho ng maraming trabaho upang kumita ng sapat para sa pagpapakain sa kanyang mga anak. 'Wala akong anumang normal na alaala: ang paghiga, paggawa ng araling-bahay. Pero naaalala ko kaming apat na bata na naglalaro at nagtatawanan. It was a idyllic childhood, talaga. Wala sa amin ang umalis sa riles, bagaman lahat kami ay kakila-kilabot sa awtoridad, at ako ay lalo na kakila-kilabot sa awtoridad ng lalaki. Hindi kailangan ng analyst para malaman kung bakit ako naging boss ko,' sabi niya.

Ang kapatid ni Friedman na si Maria, isang aktor at direktor ng teatro na limang taong mas matanda sa kanya, ay nagsabi na ang kanilang mga homegrown na proyekto ay nagbigay kay Sonia ng isang partikular na pananaw. 'Ang ibang mga producer ay tulad ng, 'Magsulat ka lang ng isang bagay; sabihin mo lang ang iyong mga linya.’ Ngunit dahil lumaki kami sa paggawa ng mga dula, papet na palabas, at opera, alam ni Sonia na ang pagkamalikhain ay hindi nagmumula sa isang tubo ng toothpaste,” sabi niya, “at iyon ang nagbigay sa kanya ng tunay na pagmamahal para dito.” Bukod kina Sonia at Maria, ang kanilang kapatid na si Richard ay isang matagumpay na musikero, at si ate Sarah ay isang akademiko. Ang kanilang kapatid sa ama, si Ben, ay isang producer at direktor (kabilang ang kanyang mga kreditoAng Great British Bake Off).

'Isa sa mga magagandang bagay tungkol sa pagkakaroon ng pagkabata tulad ng sa amin ay hindi mo alam na lumalabag ka sa mga patakaran, dahil wala kang ideya kung ano ang mga ito,' dagdag ni Maria. 'Ang mga lubid at mga hadlang ay hindi nakikita, at palaging ipinakita ni Sonia iyon. Kung may nagsabi sa kanya na hindi, patuloy lang siya.'

Noong labing-apat si Friedman at kamakailan ay pinatalsik sa paaralan dahil sa pag-alis, pumunta siya sa West End upang makita si Maria na nag-eensayo bilang isang understudy saOklahoma!“I co–bred up Sonia kasi sobrang busy ng nanay namin. Minahal ko siya, ito ringleted, sunny, stubborn, funny creature, kaya sumama siya sa akin kahit saan. Naalala ko ang maliit niyang mukha habang pinapanood niya ang nangyayari sa backstage. Para siyang lasing,” paggunita ni Maria. Sabi ni Friedman, 'Ibinalik ko ang aking upuan dahil ang mga pagbabago sa eksena ay tila mas kawili-wili kaysa sa anumang nangyayari sa entablado.'

Tulad ng nangyayari, ang eksena ng epiphany na iyon ay ang Palace Theater sa London, kung saanHarry Potternaglalaro na ngayon. 'Ang buhay ay kakaiba, hindi ba?' Sumasalamin si Friedman. 'Gusto ko ito noon, at ngayon ay narito ako.'

Sa sandaling matanda na siya, nag-enroll si Friedman sa night school para matuto ng stage management. Nagpatuloy siya sa drama school at pagkatapos ay kinapanayam ni Laurence Olivier sa kanyang kusina sa isang tanghalian ng manok at salad para sa kanyang unang stage-management job. Nakuha niya. Nang maglaon, nagtrabaho siya sa National Theater ng London bilang isang assistant stage manager.

'Uupo ako sa mga pag-eensayo, at si Harold Pinter, na nagdidirekta ng sarili niyang mga dula noon, ay sasandal at sasabihin, 'Sa palagay ko ay kailangang may huminto doon. Maaari kang magsulathumintosa script?’ Doon ako nahilig sa bagong pagsusulat, dahil napanood ko ang mga dulang isinusulat sa harapan ko,” sabi ni Friedman. Ang noo'y pinuno ng National Theatre, si Richard Eyre, ay nagsabi sa kanya isang araw, 'Mukhang napakahusay mo sa paghimok sa mga tao na gawin ang gusto mo. Dapat maging producer ka.' Kinuha niya ang kanyang payo, inilunsad ang kanyang kasalukuyang kumpanya noong 2002.

Kadalasan, ang isang commercial-theater producer ay higit pa sa isang bean counter, ngunit ang mga nagtatrabaho kay Friedman ay natatawa sa ideya na iyon ang limitasyon ng kanyang tungkulin. Una sa lahat, kilala siya sa pagiging nasa panig ng mga manunulat, na nagpanalo sa kanya ng katapatan ng marami sa mga pinakamalaking pangalan sa teatro ngayon. 'Kilala ko si Sonia mula noong 1985, noong siya ay isang payat na stage manager' sa Oxford Stage Company, sabi ni Rylance. 'Palagi siyang may kamangha-manghang pananaw tungkol sa kung ano ang dapat na teatro. Ang pakikipagtulungan sa kanya ay tulad ng pagtatrabaho para sa isang napakahusay na artistikong direktor. Naaalala ang isang produksyon ng kanyang sariling dulaMagandang Isda, idinagdag niya, 'Papasok siya na may mga partikular na ideya tungkol sa kung ano ang kailangang i-cut, kung paano mag-evolve ang isang eksena, kung paano baguhin ang pananaw ng madla. Siya ay maaaring maging matigas, ngunit siya ay palaging tama.

'Maaari akong maging paranoid tulad ng susunod na mahalagang twat, ngunit pakiramdam ko ay napaka-maingat niya,' sabi ni Butterworth. “May tendency akong mawala, lalo na kung nahihirapan ako sa pagsusulat. Kalahati naAng ilogHindi ko lang ito natapos, ngunit ang Sonia ay may napakaingat na paraan ng pag-flush sa akin at hindi iparamdam sa akin na ako ay nasa problema. Ibinigay niya sa akin ang mga susi sa bahay ng bansa, na para saAng Ferrymanay napakahalaga.”

Kung isasaalang-alang niya ang pagkuha ng isang naitatag nang dula sa West End o pagtulong na magplano ng isang bagong trabaho, si Friedman, na nagsasabing siya ay kasalukuyang may labing-isang palabas sa produksyon, ay mayroon lamang isang pamantayan: 'Kailangan itong pakiramdam na may kaugnayan. Hindi ko ibig sabihin ang cliché na iyon tungkol sa paglalagay ng salamin sa lipunan—kailangan nitong lumalim, kumamot sa ibaba para sagutin ang mga tanong na hindi hinihingi sa atin ng mga pulitiko, at magdulot ng debate. Kailangan ko yan sa buhay ko. Ngunit isang fusty lumang revival na may isang TV star? I mean, bakit?”

Maraming mga tao sa mga malikhaing industriya ang nagsisimula sa kanilang mga karera na gustong itulak ang mga hangganan, ngunit habang tumatanda sila ay halos walang paltos ang pumalit sa kanila. Si Friedman, hindi karaniwan, ay hindi kailanman sumuko sa trajectory na iyon, at nananatili siyang nasasabik tungkol sa esoteric na pamasahe tulad ni Rylance.Magandang Isdabilang siya ay tungkol saHarry Potter. Gaya ng itinuturo ni John Tiffany, “Kapag pumasok si Sonia sa silid ay hindi mo mararamdaman, 'Oh Diyos, nandito ang producer.' Iyan ay dahil ang karamihan sa mga commercial producer ay gustong pumutol upang kumita, ngunit ang focus ni Sonia ay kung paano gawin ang trabaho bilang mabuti hangga't maaari. Gayundin, siya ay isang babae, na hindi dapat maging kakaiba ngunit ito.'

Tinanong ko si Friedman kung bakit sa tingin niya ay kakaunti ang mga babaeng producer sa teatro. 'Ang mga oras,' sabi niya kaagad. 'Hindi ako umuuwi bago mag alas onse ng gabi, at kung may anak ako, hindi ko magagawa.' Sinabi niya na hindi siya tahasang nagpasya na hindi maging isang ina. 'Ito ay hindi malay,' sabi niya. “Kailangan kong maging pilosopo tungkol dito. Palagi kong ginagawa ang mga bagay na mangyari para sa aking sarili kung gusto ko ang mga ito, at hindi ko ginawa ito. Ngunit ako ay napaka-ina sa loob ng aking trabaho. Nagpapadala ako ng mga regalo sa mga tao at mga emoji text at mga puso ng pag-ibig. Lahat ng ito ay personal sa akin.'

Tulad ng sinabi ni Rylance, 'Ang kanyang mga dula ay tulad ng kanyang mga anak, at ang paraan ng kanyang pamamalakad sa kanyang opisina-mayroon siyang grupo ng mga kabataan doon. Sa mahabang panahon ay medyo nag-iisa si Sonia. Siya ay abala, at ang mga bagay ay hindi gumagana sa mga taong kilala niya. Pero ngayon siya na ang may pinakamagandang partner kay Joe.”

Kaya sabihin mo sa akin ang tungkol kay Joe, sinasabi ko sa kanya. Isang pamumula ang gumapang mula sa kanyang dibdib hanggang sa kanyang pisngi.

“Oh! Well, ito ay isang hindi pangkaraniwang relasyon sa maraming paraan. Mas bata siya sa akin.'

Hindi iyon malaking bagay, sabi ko.

'Kahit anong age gap ang iniisip mo, doblehin mo.'

Sampung taon?

'Doblehin mo ulit.'

Dalawampu?

'At higit pa,' sabi niya.

Pareho kaming huminto.

Well, kunin mo! Sabi ko.

“Medyo!” siya hoots.

Ang makata at manunulat na si Joe Murphy ay, sa kalaunan ay lumitaw, 25 taong mas bata kaysa kay Friedman. Nagkita sila noong 2012 sa pamamagitan ng direktor na si Stephen Daldry, nang si Daldry ay nananatili sa bahay ni Friedman, isang na-convert na pub sa East London, habang pinangangasiwaan ang 2012 Olympics na mga seremonya sa malapit. “At si Joe ay nagsimulang tumambay at, well, unti-unti, alam mo . . . Tatlong taon na ang nakalipas, hindi naman masama para sa akin. I find it hard to make it beyond five years in a relationship, so we’ll see,” sabi niya.

Kapag nakilala ko si Friedman sa after-party para sa unang gabi ngSino ang Natatakot kay Virginia Woolf?, naroon si Imelda Staunton na mahinahong bumabati sa mga panauhin, ngunit si Friedman ay kitang-kitang nanginginig sa nerbiyos tungkol sa mga pagsusuri sa pahayagan, na magiging online sa ilang sandali. 'Ngunit ito ay kamangha-manghang,' sabi niya, na nagpapahintulot sa kanyang sarili ng isang sandali ng kasiyahan sa isang trabahong mahusay na nagawa. Siya ay mukhang kamangha-mangha sa kanyang sarili, sa isang 1970s-style na Sonia Rykiel velvet jumpsuit na bumulusok halos sa kanyang pusod. Nananatili ang kahinhinan sa isang itim na Armani tuxedo jacket.

I can’t believe this is just one of your eleven shows, sabi ko.

'Hindi, hindi—labing-apat,' pagtatama niya sa akin. “Tatlo pa kami ngayon—ha-ha-ha! Kausapin mo si Joe!' utos niya habang papunta siya para makisalamuha, at ipinakilala ako sa kasintahan ni Friedman, na nakikipag-usap sa ilan sa mga namumuhunan sa dula. Sa kanyang mabalahibong kayumangging buhok at kasing laki ng mga mata ni Bambi, siya ay boy-band na cute, na may maalab na ugali at malambing na boses na nagpapapikit sa iyo. Nakikita ko nang mabuti kung paano nagsimula ang mga bagay, unti-unti. 'She's a genius, she really is,' sabi niya, ang kanyang mga mata ay likas na ini-scan ang bar para sa kanya.

Walang oras para makipag-usap si Friedman, dahil kakapasok pa lang ng mga review: limang bituin mula sa mga broadsheet! Siya ay sumuntok sa hangin at iniinom ang sarili. Pag-alis ko, nakikita ko siyang taimtim na nakikipag-usap sa isa pang mamumuhunan, kumakain ng canapé at umiinom ng champagne. Mukhang masaya na siya. Pero mukhang mas masaya siya sa backstage sa mga sinehan.

Sa kwentong ito: Sittings Editor: Phyllis Posnick