Kilalanin si Najiah Knight, ang 13-Taong-Batang Babae na Nagpapataas sa Mundo ng Propesyonal na Bull Riding

Nakita namin ang paglilibot ng Professional Bull Riders na kinuha ang Madison Square Garden noong unang bahagi ng Enero ng ilang beses bago ito - hindi ito ang aming unang rodeo-at nalaman, higit pa o mas kaunti, kung ano ang aasahan: tatlong araw ng brutal, pag-bucking -bull kumpetisyon upang matukoy lamang kung sino ang pinakamahusay na makasakay ng 1,600-pound bulls na partikular na sinanay upang mabait at masipa nang mas mataas at mas mahirap kaysa sa iyong average bull; maraming mga sumbrero at bota ng koboy sa gitna ng madla at ang mga sumasakay, tulad ng pagsubok ng New Yorkers, na may iba't ibang tagumpay, upang ipakita sa bawat isa kung paano pagod ang Kanluran; ang bahagyang kakaibang karanasan (muli, para sa New Yorkers) ng isang paanyaya o panalangin na naihatid bago ang kumpetisyon ng bawat araw. Itapon sa katotohanan na ang U.S. Border Patrol ay isang pangunahing sponsor ng PBR, at malamang na nagdaragdag sa pag-iisip ng maraming tao bilang isang red-meat, red-state tontonan na nilalayon upang matukoy-sa peligro ng matinding pinsala sa katawan—sino mas macho.

At pagkatapos ay makilala mo si Najiah Knight, na naglalayong sumali sa kanilang mga ranggo — lahat ng 4-talampakan-10 at 70 libra sa kanya. Si Najiah, isang Native American ng Paiute at Klamath na ninuno na nagmula sa maliit na Arlington, Oregon (populasyon 586), ay nasa kanyang ika-apat na panahon sa Mini Bull Riders tour, ang junior bersyon ng PBR para sa mga bata na may edad 8 hanggang 13. Takot-kung nangangahulugan iyon ng pag-aalala tungkol sa kung ano ang naiisip ng ibang tao o nag-aalala tungkol sa maaaring gawin sa kanya ng isang libong libong toro (ang mga toro ng MBR, habang ganap na lumaki, ay mas magaan kaysa sa mga PBR bulls, na may mas maiikling paa) - ay hindi bahagi ng kanyang bokabularyo.

'Nagsimula akong sumakay ng tupa noong ako ay tatlo at lumipat sa mga toro noong ako ay siyam,' sabi niya. 'Sa pagitan nito, sumakay ako ng mga steers.' Bakit tupa? 'Ang aking ama ay isang rider ng toro,' patuloy ni Najiah, 'at sa tuwing nakikita ko siyang sumakay ay tulad ko, 'Tay, ilagay mo lang akosaisa! ’Para siyang,‘ Ang liit mo! ’At parang ako,‘ Aba, isuot mo lang akomay kung ano! ’At sa gayon ay isinakay niya ako sa isang tupa.”

Tinanong ko si Najiah kung nakakatawa ang pagiging nag-iisang babae sa paglilibot sa MBR. 'Yeah,' she said, with a ear-to-ear grin. 'Ngunit medyo nakuha ko ang respeto ng mga lalaki sa unang taon na nakikipagkumpitensya ako, dahil napunta ako sa ilan sa mga pinakamataas na toro na toro - Isa ako sa mga nauna na malapit sa pagsakay sa ilan sa kanila.'

Ang mga sikreto sa isang matagumpay na pagsakay: 'Panatilihin ang iyong mga paa sa, dibdib sa labas, ang iyong ulo ay nakatali, balikat sa likod. Kung ang toro ay umikot sa kaliwa, ibinaba ko ang hawakan ko nang kaunti. ' At ang lihim na ma-bucked off? 'Subukang makarating ng mabuti at bumangon at makarating doon.'

Gayunpaman, sa kabila ng mga pinakahusay na plano, kung minsan ay nagkakamali ang mga bagay. Tinanong ko si Najiah tungkol sa peklat sa kanyang kanang mata. 'Iyon ay mula sa Louisiana-natapakan ko ang aking mukha, at ang aking hawla [ang maskara sa harapan ng kanyang helmet] na uri ng lupa sa aking mukha. Nagising ako kinaumagahan na namamaga ang aking mata. ” At gaano katagal na pinapayat siya ng mukha nito? 'Hindi mahaba,' sabi niya. 'Sumakay ako kinabukasan.'



Kapag hindi siya nakasakay sa mga toro, nag-eehersisyo si Najiah, araw-araw: braso, binti, core; sit-up, pull-up, crunches. Kapag hindi siya nakasakay sa mga toro o nag-eehersisyo, malamang na naglalaro siya ng basketball o volleyball o pagsayaw sa hip-hop. 'Hindi talaga ako nasa makeup at ganoong klaseng bagay,' sabi niya.

Matapos ang isang nanginginig na pagsisimula sa Hardin noong Biyernes ng gabi, nagsipilyo si Najiah — kahit na noong nakita ko siya pagkatapos ng kanyang pagsakay, mayroon pa siyang dumi sa noo — at binalikan iyon, oo, toro, nanalo sa huling pag-ikot ng Linggo at bumalik pauwi na may mas malaking ngiti pa sa mukha.

Ang mundo ay nagsisimulang pansinin: 'Si Najiah ay nakatuon tulad ng anumang atleta na nakilala ko,' sabi ni Sean Gleason, ang CEO ng Professional Bull Riders na paglilibot. Gayundin ang mga sponsor. Kamakailan lamang ay nakuha ni Najiah ang kanyang unang pag-endorso (ang unang pag-endorso, tulad ng nangyayari, para sa sinumang mangangabayo sa paglilibot sa Mini Bull Riders) nang ang Ariat boots — isang pangunahing at matagal nang sponsor ng PBR — ay lumagda sa kanya upang sumali sa kanilang listahan, na kinabibilangan ng dating mundo ng PBR kampeon sina Cooper Davis at Jess Lockwood, kasama ang dating rookie ng taon (at kapwa rider ng Katutubong Amerikano) na si Keyshawn Whitehorse at ang darating na rider na si Ezekiel Mitchell.

Maaaring maglaman ang Imahe ng Damit ng Pantao Tao na Pantalon Sumbrero ng Kasuotan sa Sapatos Cowboy Hat Denim at Jeans

Ezekiel Mitchell

Larawan: Dave Harding

Si Mitchell, ang bihirang bituin sa African American PBR, ay nagpakilala sa isang nakakagulat — sa pamamagitan ng pamantayan ng PBR — na pahayag ng sartorial sa Hardin: Habang ang damit ng mga tagasakay ng toro ay matagal nang binubuo ng isang pamantayang pang-isyu (Wranglers, starched white shirt, isang itim na vest ng proteksiyon na napuno ng mga patch ng sponsor), lumipad si Mitchell mula sa chute sa isang pagtutugma (hanggang sa helmet) asul na grupo ng Ariat na naging higit sa ilang mga ulo na walang gawi.

'Ako ay isang nasa labas na uri ng tao,' sabi ni Mitchell sa sahig ng dumi ng Hardin pagkatapos ng kaganapan ng Biyernes ng gabi, 'kaya't naisip ko, na rin, ay maaari ding i-play ito. Sinabi ng taga-disenyo na nais niyang pumunta para sa isang uri ng superhero-meet-Evel Knievel vibe. ”

Nagtataka ako, ano ba ang naisip ng ibang mga sumasakay sa kanyang pagsilaw? 'Sa tingin nila ay wala na. Ibig kong sabihin, ako ay isang trendetter. Gayunpaman, sa pagtatapos ng araw, ilabas mo ako doon sa isang tutu at sasakay ako-ito ang aking trabaho. Ito ang ginagawa namin. '